Azerbaiya

Azerbaiján

República de Azerbaiján

Azerbaiyán, oficialmente República de Azerbaiyán para diferenciarla del Azerbaiyan Iraní— es el país soberano más grande en la región del Cáucaso, localizado entre Asia Occidental y Europa Oriental. Limita al Este con el Mar Caspio, al Norte con Rusia, al Noroeste con Georgia, al Oeste con Armenia y al Sur con Irán. El enclave de Najicheván limita con Armenia al Norte y al Este, con Irán al Sur y al Oeste y comparte una pequeña frontera con Turquía al Noroeste.

Azerbayan

Relieve

La extremidad oriental del Cáucaso al Norte y las montañas de Armenia al Sur, encuadran la amplia depresión abierta por el río Kura (1515 km) y sus afluentes.

Azerbayan

Baku, la capital

Bakú, la capital y principal ciudad de Azerbaiyán, se encuentra a orillas del Mar Caspio, en la Península de Abseron. Su arquitectura está repleta de vestigios árabes y persas. La ciudad antigua, que data del Siglo IX, acoge la enorme fortaleza de Icheri-Shekher, caracterizada por sus callejas, sus mezquitas y un minarete construído en 1078.
Construida en un territorio habitado desde el Paleolítico, la ciudad amurallada de Bakú muestra las huellas de la presencia sucesiva de las culturas zoroástrica, sasánida, árabe, persa, shirvani, otomana y rusa. La parte intramuros (Icheri Shesher) ha conservado intacta una gran parte de sus murallas del Siglo XII. La Torre de la Virgen (Giz Galasy) se erigió en ese mismo siglo sobre construcciones antiguas que datan de los Siglos VII a VI a.C. El Palacio de los shahs de Shirvan (Siglo XV) está considerado como una de las joyas de la arquitectura azerbaiyana. La Torre de la Doncella del Siglo XI, Atashgyakh, el mausoleo de Najicheván sobrevivieron al paso del tiempo y actualmente son los ejemplos mejor conservados de las construcciones azerbaiyanas antiguas.

Azerbayan- Baku

Ciudades

• Ganyá o Gandja, es la segunda ciudad de la República de Azerbaiyán. Durante el período zarista se llamó Elizavétpol y durante el dominio soviético Kirovabad. Ganyá se encuentra sobre las dos orillas del río Ganyáchay, afluente del Kurá.
Destacan: el Memorial y el conjunto arquitectónico de Sheikh Bahauddin con la Mezquita Juma, Chokek Hamam y el Caravasar, así como la mezquita de Shakh Abbas, que data de 1620 y la Bottle House, construída con más de 48000 botellas de vidrio de distintos tamaños y formas, así como piedras de diferentes colores. Los Mausoleos de Nizami, dedicados al gran poeta azerbaiyano Nizami Ganjevi nacido en Ganja en 1141 y de Javad Khans, el último khan del Kanato de Ganja de 1786 a 1804.
• Qəbələ o Gabala, capital del raión homónimo, se encuentra a una altitud de 783 metros sobre el nivel del mar. Como parte del Imperio ruso, fué llamada Kutkashen. Fué capital de la Albania Caucásica en el Siglo IV a.C., formando posteriormente parte del imperio romano.
• Shaki o Sheki, cerca de la frontera con Georgia. Oculta entre verdes y hermosas montañas arboladas, salpicada de viejas casas cubiertas de tejas y coronada por el reluciente palacio del kan, fué el epicentro de la cultura de los primeros pobladores de origen albano y aún conserva numerosas iglesias albanas. Sheki es conocida sobre todo por sus vidrieras de colores (shebeke), sus dos mezquitas del Siglo XIX, así como su histórico Caravansarai, un edificio construído para albergar a las caravanas de la Ruta de la Seda en su camino desde China y que todavía hoy sirve como posada para los viajeros.

Arte

La arquitectura tradicional azerbaiyana combina elementos de las culturas de Oriente y Occidente. Otros sitios con un estilo arquitectónico notable, son las construcciones defensivas de la orilla del Mar Caspio, en la Península de Abseron. Estas fortalezas medievales fueron construídas en el Siglo XIV por los sahs de Shirvan para protegerse de los ataques procedentes del mar. Las que mejor se conservan son las de Ramana, Nardaran y Mardakyany.
Las reservas arquitectónicas e históricas de Susa y de Ordubad y el Palacio del Khan de Shaki. Otros edificios destacados por su arquitectura son el castillo cuadrangular en Mardakan, Parigala en Yukhary Chardaglar.

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Paisajes

• Paisaje cultural de arte rupestre de Gobustán: Este sitio comprende tres zonas de una meseta rocosa emplazada en la región semidesértica que ocupa el centro del Azerbaiyán. Alberga un conjunto excepcional de más de seis mil petroglifos ejecutados a lo largo de un periodo de 40.000 años de arte rupestre. Tambión posee vestigios de poblamientos, cuevas habitadas y sitios funerarios, que constituyen una prueba de su ocupación intensiva por el ser humano en el período húmedo subsiguiente a la última era glaciar, desde el Paleolítico Superior hasta la Edad Media.
Además, la región se conoce por sus volcanes de lodo, un fenómeno natural único en el territorio de Azerbaiyán. "Taragay" ubicado al Sur de Gobustán con una altura de 410 metros, es el mayor volcán de lodo del mundo.

Azerbayan: Volcanes de Lodo

Fauna y Flora

El país acoge a 4.000 especies vegetales, de las que 200 son autóctonas. A una altura media, se pueden admirar bosques de encinas, hayas, carpes, fresnos o arces, mientras que las planicies de la costa del sur del país están pobladas por magníficos naranjales.
La fauna cuenta con una enorme variedad de reptiles. Las zonas montañosas están habitadas por ciervos, jabalíes y osos. En las planicies de la costa se pueden encontrar gacelas, mientras que los bosques del Sur de Lenkoran son el lugar elegido por tigres y puercoespines. El Mar Caspio rebosa de esturiones, arenques, salmones y una extraña variedad de perca.
La Reserva de Kizilagach, situada en el extremo Sur del país, en la región de Lenkoran, presenta una fauna muy variada, más de 200 especies de aves, tigres y puercoespines.

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