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Desiertos

Tierras Inhóspitas

La principal característica de un desierto es la de presentar condiciones desfavorables para el desarrollo de los seres vivos.

Se distinguen dos tipos principales de desiertos: desiertos fríos, en áreas de clima polar, subpolar y templado frío, y desiertos cálidos, en el cinturón de las altas presiones subtropicales continentales, como por ejemplo el Sahara, desierto de Arabia, Gobi, Kalahari, desierto de Australia Occidental, y también en costas marítimas con aguas ascensionales frías como el desierto de Atacama ó Namib, y en ciertas cuencas montañosas cerradas como el Great Basin.
Según el material erosionado predominante en su superficie se distinguen los desiertos de arena, de rocas, de guijarros, de barro, de polvo, de sal.

Desiertos

• Great Basin: Esta vasta región interior del Oeste de los Estados Unidos, se extiende desde Sierra Nevada hasta las Montañas Rocosas (Montes Wasatch). Comprende los Estados de Nevada, Utah, Sur de Idaho y Norte de Arizona. Comprende el Valle de la Muerte, el Gran Lago Salado, el Valle Imperial y la cuenca baja del Colorado.

  • Death Valley ó Valle de la Muerte: Situado en el SE del Estado de California, entre las Sierras Amargosa y Panamint, al Norte del Desierto de Mojave. En él se encuentra la depresión más profunda del continente americano: 86 metros bajo el nivel del mar.
  • Desierto de Mojave (Mohave): Se extiende entre el Desierto de Colorado y Sierra Nevada, en el Sur del Estado de California. Es una gran estepa desértica con escasa vegetación (matorral de creosota). Está atravesada por el río Mojave, de caudal intermitente.
• Desierto de Atacama: Al Norte de Chile, en las regiones de Antofagasta y Atacama. Posee numerosos depósitos salinos.
• Desierto de Gobi: Shamo en chino. Situado en Asia interior, está repartido entre China y Mongolia. Altitud media: 1.000 metros. Clima continental muy seco y extremado.
• Desierto de Kyzylkum: Desierto de Rusia, ocupa parte de las Repúblicas de Kazajstán y de Uzbekistán. situado al SE del Mar de Aral, se extiende entre los ríos Amudarja y Syrdarja. Constituye una llanura suavemente ondulada, accidentada por algunos macizos montañosos, aislados que alcanza 922 metros de altitud, y algunas vastas depresiones. Cubierta en su mayor parte de arenas, cuenta con varios oasis.
• Desierto de Thar: Desierto de la India y Pakistán, se extiende entre los valles de los ríos Indo al Oeste, y Satlaj al NO, la cordillera de Aravalli al Este y los pantanos de Kutch al Sur. Constituye una amplia llanura arenosa, con numerosas dunas móviles y cubierta, en algunas zonas, por arbustos espinosos.
• Desierto de Simpson - Arunta Desert- Situado entre los Estados de Territorio del Norte, Australia Meridional y Queensland, al SE de las montañas Macdonell y al Norte del Lago Eyre, en Australia.
• Desierto del Sahara: El más extenso del planeta, limita al Norte con el Atlas y el Mar Mediterráneo, al Sur con la región del Sahel, al Este con el Mar Rojo, y al Oeste con el Océano Atlántico. Está dividido entre Marruecos, Sahara Occidental, Mauritania, Malí, Argelia, Libia, Túnez, Níger, Chad y Sudán.
• Desierto Arábigo: Comprendido entre el Mar Rojo y el río Nilo, al Este de Egipto, alcanza los 2.187 metros en el Monte Sha'ib al-Banat.
• Desierto de Kalahari -Kgalagadi- Situado entre Namibia y Botswana, posee extensas superficies mesetarias, entre 800 y 1.300 metros, en las que dominan los materiales detríticos, arenas y areniscas. En el Norte se encuentran los lagos salados de Makarikari y Etosha, la cuenca cenagosa del Okavango y ríos intermitentes como el Malopo.
• Desierto de Namib: Situado en el SO del continente africano, a orillas del Océano Atlántico, se extiende desde el Sur de Angola hasta las costas noroccidentales de la República de Sudáfrica, con una longitud de 1.500 Km. y una anchura que varía de 50 a 150 Km.
• El Uadi Rum o Wadi Rum: también conocido como el Valle de la Luna, un valle desértico situado a 1.600 metros de altitud en una región montañosa formada por granito y arenisca en el Sur de Jordania, 60 km al este-nordeste de Aqaba. Es el uadi más largo de Jordania. El nombre rum significa "alto" o "elevado" en idioma arameo, y su pronunciación denota la cercana influencia árabe. El punto más elevado de Uadi Rum es el monte Jabal Umm ad Dami, con 1.854 metros de altitud.

Wadi Rum

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