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California
El Golden State o Estado Dorado

El Estado de California, se extiende a lo largo de la costa del Pacífico. El Norte es tierra de montañas, pequeñas ciudades, ciudades fantasmas y clima fresco. El Sur es un área de desiertos áridos y cálido sol.
Los Angeles y San Francisco simbolizan el Sur y el Norte, respectivamente. Otras ciudades de importancia son: Sacramento, la capital, San José, Modesto, Fresno, San Diego, Palm Springs, Santa Bárbara, etc.

La costa californiana parece estar bañada por dos océanos diferentes. Las playas del Sur ofrecen aguas templadas y temperaturas cálidas, en contraste con el Norte, azotado por el viento que arrastra consigo jirones de niebla.

Península de Monterey

La Península de Monterey comprende las ciudades de Monterey, Carmel, y Pacific Grove.
Es la puerta de entrada a uno de los santuarios marinos más importantes de toda Norteamérica. En sus aguas se concentra una variedad asombrosa de mamíferos, peces, aves e invertebrados, además de una rica flora marina. También cuenta con uno de los paisajes costeros más representativos de toda la región.

Monterrey Peninsula

Monte Palomar

El Observatorio Palomar u Observatorio del Monte Palomar es un observatorio astronómico de propiedad privada. Es el segundo observatorio astronómico más grande del mundo, después del soviético de Zelecjukskaja en el Cáucaso. El Monte Palomar se encuentra situado a 1.677 metros sobre el nivel del mar, en el Condado de San Diego.

Observatorio del Monte Palomar

Parques Nacionales de California

Point Reyes Peninsula

Point Reyes National Seashore: Espacio protegido, situado en el Condado de Marin a unos 50 km al NO de la gran ciudad de San Francisco, la península de Punta Reyes fué originalmente bautizada "Punto de los Reyes" por el explorador español Sebastián Vizcaíno cuando su nave, la Capitana, ancló en Bahía Drakes el 6 de enero de 1603, día de Reyes (Epifanía). En esa bahía, en 1595, se produjo el naufragio del San Agustín, el galeón de Manila capitaneado por Sebastián Rodríguez Cermeno.

Big Sur

El Parque Nacional Islas del Canal, también llamado Parque Nacional Archipiélago del Norte, Channel Islands National Park, está formado por cinco de las ocho Islas del Canal, -San Miguel, Santa Rosa, Anacapa, Santa Bárbara y Santa Cruz.  Las islas se extienden a lo largo de la costa meridional de California desde Punta Concepción, cerca de Santa Bárbara, hasta San Pedro, un barrio de Los Ángeles.
El parque nacional Islas del Canal es el hogar de una gran variedad de importantes recursos naturales y culturales.

Channel Islands N.P.

Big Sur: Originalmente llamado "El Sur Grande", constituye una ruta panorámica de más de 100 Km. que se extiende a lo largo de la escarpada costa por la península de Monterrey, bordeada por un lado por los Montes Santa Lucía, entre Carmel y San Simeón donde se encuentra el "Hearst Castle", fastuosa mansión del que fué magnate de la prensa William Randolph Hearst. Es hoy un edificio histórico nacional.

Hearst Castle

Parque Estatal Julia Pfeiffer Burns: a 12 millas al Sur del Parque Estatal Pfeiffer Big Sur en la costa del Pacífico. La principal característica del parque es McWay Falls, una cascada que fluye desde McWay Creek y se precipita desde un acantilado de 80 pies (24 metros) en el Océano Pacífico. El parque también alberga secuoyas de 300 pies (90 metros) de más de 2500 años.

McWay Falls

Death Valley o Valle de la Muerte: Esta depresión desértica que se extiende en la frontera de California y Nevada, fué descubierta en 1849 por los buscadores de oro, en la época de la emigración hacia el Oeste. Es el punto más bajo de los Estados Unidos (96 metros por debajo del nivel del mar). Rocas esculpidas por la erosión, valles y cráteres que cambian de color según el sol, y donde crecen 900 especies de plantas.

Death Valley

Este temible desierto californiano fué conocido por los indios nativos con el nombre de Tomesha, la «tierra donde arde el suelo». Death Valley es el hogar de la tribu de nativos americanos Timbisha Shoshone.
Visitas: Badlands, Furnace Creek, Minas de Bórax Harmony, Scotty's Castle, Zabriskie Point... Desde Zabriskie Point se tienen las mejores perspectivas sobre los extraños y variados paisajes cuya fauna y flora están protegidas.

Valle de la Muerte - California

Parque Nacional Devils Postpile: En el corazón de la cordillera de Sierra Nevada. El atractivo principal del parque son las impresionantes columnas de roca basáltica y Rainbow Falls, una cascada en el Middle Fork del río San Joaquín. Las extrañas estructuras fueron de hecho formadas por las secuelas de una antigua erupción volcánica.

N.P. Devils Postpile

Joshua Tree: Area protegida donde cohabitan dos tipos de desiertos. La parte oriental, inferior a 900 metros, pertenece al desierto del Colorado, plantado de arbustos de creosotos, chollas y ocotillos.

Joshua Tree

El oeste, más elevado (1.600 metros) en el desierto de Mojave es el reino del árbol de Joshue, Yucca Brevifolia gran cactus de formas extrañas y torturadas.

Joshue

Lago Tahoe: Situado entre Nevada y California, un lago de aguas azules alimentado por los ríos procedentes de los glaciares de Sierra Nevada. Es uno de los lagos más profundos y grandes de Estados Unidos.

Lago Tahoe

Esta zona fué el hogar de la tribu Washoe durante siglos, hasta que en 1844 llegaron los colonos y, con ellos, un sinfín de disputas y conflictos territoriales que se ven reflejados en los contínuos cambios de nombre que ha sufrido este lugar. Desde que fué cartografiado por primera vez, el Lago Tahoe ha sido el Lago Bonpland, Mountain Lake, Lago Fremont, Fallen Leaf, Lago Maheon y Lago Bigler. Su denominación actual la adoptó en 1862, aunque también fué contestada durante algún tiempo.

Lago Tahoe

Lassen Volcanic National Park, parque nacional desde 1916. Es el eslabón meridional de las Cascadas, dominado por el Pico Lassen (3.187 metros), un volcán sin cráter aún activo a principios del siglo pasado, lo que modificó profundamente el paisaje. Un decorado salvaje y extraño con fuentes calientes, lechos de lavas, conos de cenizas negras, lodos calientes, fumarolas, etc.

Lassen Volcanic N.P.

Mono Lake: En las proximidades de Lee Vining, a los pies de Sierra Nevada. El Norte de Inyo National Forest alberga unas espectaculares formaciones de toba en el Lago Mono. Dos millones de aves habitan o se detienen cada año en las aguas menos profundas de esta laguna alimentada por manantiales subterráneos y ríos.

Mono Lake

Las columnas de formas fantasiosas que emergen a la superficie son el resultado de la cristalización de los sedimentos expulsados a lo largo de más de un millón de años.

Mono Lake

Mammoth Lakes: Fundada en 1984, ubicado en el Condado de Mono, está situada al borde de una antigua caldera volcánica.

Mammoth Lakes

Muir Woods: Al Noroeste de San Francisco, famoso bosque formado por gigantescos Pinos de California, uno de los últimos bosques de secuoyas vírgenes en la zona de la Bahía. En Cathedral Grove, los árboles de hasta 1.000 años de antigüedad, se elevan como las agujas de una catedral.

Secoyas

Redwood National and State Parks: Localizados a lo largo de la costa norte de California, comprenden el Parque Nacional de Redwood, el Parque Estatal del North Coast, el Parque Estatal Jedediah Smith y el Parque Estatal Prairie Creek. Además de las secuoyas, Sequoia Sempervirens estos parques también protegen una fauna y flora nativas, así como praderas, recursos culturales, fuentes de aguas y 60 km de línea de costa.
El antiguo ecosistema costero de secuoyas gigantes que se conserva en los parques contiene algunos de los bosques más majestuosos del planeta.

El Parque Nacional Pinnacles: Pinnacles National Park. Protege una zona montañosa ubicada al Este del Valle de las Salinas. El valle del río Salinas es uno de los valles más importantes y productivos de California. Se encuentra en el Condado de Monterrey, al Oeste del Valle de San Joaquín  y al Sur de bahía de San Francisco y el  Sillicon Valley o Valle de Santa Clara.

Pinnacles

Sequoia y Kings Canyon: Los parques se hallan al Sur de Sierra Nevada, al Este del Valle de San Joaquín. Las altas cimas de los secoyas gigantes (Sequoiadendrum Giganteum) forman impresionantes bóvedas de vegetación. Estos árboles alcanzan dimensiones excepcionales, 90 metros de alto y una media de 12 metros de diámetro.

Sierra Nevada

Los profundos cañones, las espléndidas formaciones calcáreas de Crystal Cave situados en el corazón de un inmenso macizo montañoso, el High Sierra, tienen como telón de fondo al Monte Whitney (4.418 metros).

Kings Canyon National Park

El río Kings, de 132.9 millas (213.9 km) que drena la cordillera de Sierra Nevada, fluye a través del Parque Nacional Kings Canyon y forma el kings canyon, una de las gargantas fluviales más profundas de América del Norte.

Kings River

El río San Joaquín, con sus 530 km de longitud, es el segundo río más largo del Estado de California. Nace en lo alto de las vertientes oeste de Sierra Nevada y riega la mayor parte del área que va desde el borde sur del Parque Nacional de Yosemite, al Sur del Parque Nacional Kings Canyon.

San Joaquin River

Three Rivers: Situado en las estribaciones de Sierra Nevada en el borde del Valle de  San Joaquín, es la puerta de entrada a los Parques Nacionales de Sequoia y Kings Canyon.
Localizado cerca de Three Rivers, el Sunset Rock trail, un sendero de ida y vuelta de 2 millas, permite acceder a Sunset Rock, un afloramiento de granito de Sierra Nevada que ofrece excelentes vistas al Oeste del Parque Nacional Sequoia.

Sunset Rock

Desierto de Mojave: Situado entre el desierto de Colorado y Sierra Nevada, al Sur del Estado de California, es una gran estepa desértica con escasa vegetación (matorral de creosota). Árida y muy calurosa, está atravesado por el río Mojave de caudal intermitente.

Desierto de Mojave

Redwood: Sequoia Sempervirens, pariente de las secoyas de la High Sierra, el imperio rojo se extiende a lo largo de la costa, desde Oregón hasta San Francisco. El parque propiamente dicho, establecido en 1968, se encuentra al Norte de California. El entorno marítimo, acantilados, dunas, el sotobosque con helechos gigantes, y la fauna añaden al interés del parque.

Yosemite National Park: Situado en la vertiente occidental de Sierra Nevada, cuyo centro es un fértil valle dominado por la enorme masa rocosa de El Capitán. Sus saltos de agua, sus lagos, sus praderas alpinas y sus bosques de sequoias gigantes, fauna y flora, contribuyen a hacer del parque uno de los lugares más impresionantes del nuevo continente.

Parque Nacional de Yosemite

Una carretera turística atraviesa el Parque Nacional de Yosemite en medio de un paisaje espléndido y variado. Destacan: Mariposa Grove y sus sequoias gigantes, Lambert Dome al que se puede ascender desde Tuolumne Meadows, El Capitán, cima emblemática del parque, Half Dome, otra de las cimas más conocidas, Nevada Falls al pie del Half Dome, Yosemite Falls con sus 740 metros de altura, es la quinta catarata más alta del mundo. Glacier Point desde donde se descubre el valle del Yosemite Creek y el cañón del río Merced.

Parque Nacional de Yosemite

Merced es la puerta de acceso al parque. El Tioga Pass situado a 3.300 metros de altitud, se encuentra cerrado durante los meses de invierno.

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