Islas Hawaii
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Islas Hawaii
Paraíso Tropical
Aloha Hawaii

Escena Tropical

Un archipiélago formado por islas de origen volcánico y colonizado originalmente por la cultura polinésica, nos muestra una belleza natural desbordante: playas paradisiacas de arenas blancas o negras, frondosos bosques, altísimas cascadas, volcanes activos, antiguas poblaciones balleneras...
El archipiélago comprende un total de 137 islas y atolones desde la isla grande hasta Midway. Sus islas principales: Niihau (Niʻihau), Kauai (Kauaʻi), Oahu (Oʻahu), Molokai (Moloka'i), Lanai (Lana'i), Kahoolawe (Kahoʻolawe), Maui (Maui), y la Hawái (Hawaiʻi), ofrecen una diversidad única en el mundo.

 

Relieve

Constituyen las cimas de una vasta cordillera volcánica sumrgida, cuya actividad modeló el paisaje del archipiélago. Actualmente, los volcanes permanecen inactivos, excepto el Mauna Loa y el Kilauea, situados en la isla de Hawaii.
El relieve, abrupto, está formado por escarpadas montañas, profundos valles, altos acantilados y amplias playas.

Historia

Descubiertas por el capitán James Cook en 1778, las bautizó como Islas Sandwich en honor a John Montagu, cuarto Conde de Sandwich, primer Lord del Almirantazgo británico.
Las islas ya habían sido descubiertas por navíos españoles pero nunca fueron de interés para el Reino de España. Las islas fueron bautizadas por los españoles como los Monjes, la Vecina o la Desgraciada. Por fortuna, prevalecieron los nombres dados a las islas por los polinesios frente a los que les dieron los descubridores europeos.

Honolulu

Honolulú: con el marco incomparable de la famosa Playa de Waikiki. Capital del Estado de Hawaii, está situada en la costa suroriental de la isla de Oahu. Base naval militar de Pearl Harbour.
Honolulu fué escogida por el rey Kamehameha III como capital de su reino, gracias a su puerto natural.

Atardecer en Hawaii

Las Islas

Oahu: La isla de Oahu ofrece paradisiacas playas de arena blanca enfrentadas a un mar azul turquesa y el cálido espíritu de la cultura polinésica. Conocida como el lugar de encuentro, por ser en ella donde se reunían los dirigentes de las islas del archipiélago, es la isla más poblada con una gran diversidad de culturas. Al Norte de la isla se encuentran las famosas playas de Sunset Beach o Banzai Pipeline, ideales para la práctica del surf. Otras playas como la famosa playa de Waikiki y Diamond Head.
En esta isla se encuentra la base naval de Pearl Harbour atacada por los japoneses en 1941 y el monumento al USS Arizona, hundido ese día.
La isla fué el hogar de la realeza hawaiana durante generaciones luego de que el rey Kamehameha unificara a los hawaianos.
Kauai: La más antigua de las islas mayores del archipiélago. Ubicada al extremo Noroeste de la cadena de islas Hawaiianas, Kauai es un jardín de exótica vegetación. El espectacular Waimea Canyon, también conocido como el gran cañón del Pacifico, la cueva de los helechos, las cascadas de Wailua, las playas, los impresionantes acantilados de Na Pali Coast, que se extiende desde Kee Beach, en el Norte, hasta Polihale State Park en el Oeste, antiguas y elegantes mansiones de las plantaciones de caña de azúcar, ó históricas misiones Jesuíticas, convierten a Kauai en un lugar privilegiado.
Fué la primera isla a la que llegó el capitán James Cook en 1778.
Lanai: Antiguamente era la mayor plantación de piñas del mundo. A mediados del Siglo XX abrió sus puertas al mundo ofreciendo su diversidad de paisajes con playas paradisíacas, bosques de pinos y desiertos de paisajes lunares.
Maui: Creada por dos volcanes (Haleakala y Puu Kukui), que surgieron del mar al mismo tiempo y que formaron entre ellas un amplio y hermoso valle, es conocida como la Isla del Valle.
La segunda isla más grande de Hawai, destaca por su diversa topografía, desde tierras bajas y altas hasta pendientes y grandes montañas. Los bosques de bambú, flores, volcanes, acantilados y ballenas que llegan a las costas de esta isla desde Diciembre hasta Abril, crean un entorno exótico e incomparable.
Maui ofrece algunos de los mejores resorts del mundo dispersos en las áreas de Kapalua, Kaanapali, Kihei, Wailea y Lahaina, antigua población ballenera. En el Siglo XIX, la ciudad de Lahaina fué la primera capital del unificado Hawaii. Era un puerto popular para los barcos balleneros y alojaba regularmente cientos de barcos.
Desde la cima del volcán Haleakala de más de 3.000 metros de altura sobre el nivel del mar, se pueden observar maravillosos paisajes y sus más de 800 cascadas de agua ofrecen imágenes realmente sorprendentes.
Molokai: La isla más Hawaiiana, virgen, desolada y tranquila, Molokai es un escape tropical de rústica simplicidad. Con millas de desoladas playas de arena blanca, con los acantilados más altos del mundo ó con pequeñas y encantadoras poblaciones.
Hawaii: También conocida como la Isla Grande, es la más extensa y joven de todas las Islas del archipiélago Hawaiiano. Esta isla ofrece desde nevadas cumbres hasta playas de arena blanca o negra; desde cascadas de gran caudal a una tupida selva tropical o ríos de lava incandenscentes que surgen del volcán Kilauea y fluyen hasta el océano donde conforman nuevos paisajes.
La primera colonización de Hawái se produjo por marineros polinesios procedentes de las Islas Marquesas.

Volcanes

Parque Nacional de los Volcanes: Muestra el resultado de 70 millones de años de actividad volcánica, migración, y evolución - un dramático paisaje volcánico con un ecosistema único. Destacan:

Volcanes en la Gran Isla de Hawaii:

  • Mauna Loa (4.171 metros): “Montaña larga” en hawaiano, es considerado el mayor volcán activo del mundo.
  • Mauna Kea (4.206 metros): La “montaña blanca” .
  • Hualalai (2.519 metros): Es el tercer volcán más joven y el tercero más activo de la Gran Isla de Hawaii. Hualalai se denomina así por Hawaii Loa, un famoso navegante hawaiano.
  • Loihi: “largo” en hawaiano, es el volcán más joven de la cadena de volcanes de Hawaii
  • Kohala (1.678 metros): El más antiguo con más de 500.000 años de antigüedad.
  • Kilauea (1.250 metros): Considerado como uno de los volcanes más activos del planeta, es también el más joven. “Kilauea” que significa “eyectado” o “muy desparramado”, tiene un lugar en la mitología hawaiana – es considerado por muchos el hogar de Pele, la diosa del fuego y de los volcanes.
Volcanes de Maui:
  • Volcán del Este de Maui: también conocido como Haleakala que significa literalmente "casa del sol".
  • Volcán del Oeste de Maui: Se dice que se formó entre 1 y 2 millones de años atrás.
Volcanes de Oahu:
  • Koolau: Volcán basáltico, comprende dos tercios de la isla de Oahu.
  • Waianae: Es el más alto y antiguo de los dos.

La Tradición de los Lei o guirnaldas de flores: Aloha

Lei es la palabra hawaiana con la que se designa un collar o una corona. El lei es el símbolo perfecto para representar la belleza de las islas hawaianas y el espíritu aloha que se extiende por todo Oahu, Maui, Lanai, Kauai, Molokai, Niihau, Kahoolawe y la Gran Isla de Hawaii. En el Hawaii antiguo, los leis se usaban como símbolos de distinción o de rango; un jefe (alii) de alto rango podía ser reconocido por los patrones y complejidad de sus leis. Los leis de orquídeas, de plumeria, de ohia lehua y de maile son sólo algunas de las muchas variedades de flores que se utilizan en Hawaii. Un lei, es un regalo especial cargado de significado y sentimientos.
Cada isla tiene su lei oficial:

  • Oahu: lei ilima (amarillo)
  • Maui: lei lokelani akala (rosa)
  • Kauai: lei mokihana (violeta)
  • Hawaii: lei lehua (rojo)
  • Molokai: lei kukui (plateado/verde)
  • Lanai: lei kaunaoa (anaranjado)
  • Kahoolawe: lei hunching (plateado/gris)
  • Niihau: lei pupu (conchillas blancas)
  • Molokini: lei limu kala (azul)

Galería

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