Islas Hawaii
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Islas Hawaii
Paraíso Tropical
Aloha Hawaii

Escena Tropical

El archipiélago de Hawaii constituye, desde 1959, el Estado número 50 de los Estados Unidos. Capital: Honolulú.
Situado en el centro del Océano Pacífico, a 3.800 Km. de las costas de California, comprende un total de 137 islas y atolones desde la isla grande hasta Midway. Sus islas principales: Niihau (Niʻihau), Kauai (Kauaʻi), Oahu (Oʻahu), Molokai (Moloka'i), Lanai (Lana'i), Kahoolawe (Kahoʻolawe), Maui (Maui), y la Hawai (Hawaiʻi), ofrecen una diversidad única en el mundo.
Un archipiélago formado por islas de origen volcánico y colonizado originalmente por la cultura polinésica, nos muestra una belleza natural desbordante: playas paradisíacas de arenas blancas o negras, frondosos bosques, altísimas cascadas, volcanes activos, antiguas poblaciones balleneras...

 

Relieve

Constituyen las cimas de una vasta cordillera volcánica sumergida, cuya actividad modeló el paisaje del archipiélago. Actualmente, los volcanes permanecen inactivos, excepto el Mauna Loa y el Kilauea, situados en la isla de Hawaii.
El relieve, abrupto, está formado por escarpadas montañas, profundos valles, altos acantilados y amplias playas.

Hawai

Historia

Descubiertas por el capitán James Cook en 1778, las bautizó como Islas Sandwich en honor a John Montagu, cuarto Conde de Sandwich, primer Lord del Almirantazgo británico.
Las islas ya habían sido descubiertas por navíos españoles pero nunca fueron de interés para el Reino de España. Las islas fueron bautizadas por los españoles como los Monjes, la Vecina o la Desgraciada. Por fortuna, prevalecieron los nombres dados a las islas por los polinesios frente a los que les dieron los descubridores europeos.

Islas Hawaii

Honolulú

Honolulú: con el marco incomparable de la famosa Playa de Waikiki. Capital del Estado de Hawaii, está situada en la costa suroriental de la isla de Oahu.
Honolulu fué escogida por el rey Kamehameha III como capital de su reino, gracias a su puerto natural.

Atardecer en Hawaii

Las Islas

Hawaii: También conocida como la Isla Grande, es la más extensa y joven de todas las Islas del archipiélago Hawaiiano. Esta isla ofrece desde nevadas cumbres hasta playas de arena blanca o negra; desde cascadas de gran caudal a una tupida selva tropical o ríos de lava incandenscentes que surgen del volcán Kilauea y fluyen hasta el océano donde conforman nuevos paisajes.
La primera colonización de Hawai se produjo por marineros polinesios procedentes de las Islas Marquesas.

Hawai

  • Lapakahi State Historical Park: En el Norte de Kohala, Lapakahi es un antiguo asentamiento pesquero parcialmente restaurado que data de hace más de 600 años.

Kauai: La más antigua de las islas mayores del archipiélago. Ubicada al extremo Noroeste de la cadena de islas Hawaiianas, Kauai es un jardín de exótica vegetación.
Fué la primera isla a la que llegó el capitán James Cook en 1778.

Kauai

El espectacular Waimea Canyon, también conocido como el gran cañón del Pacífico, la cueva de los helechos, las cascadas de Wailua, las playas, los impresionantes acantilados de Na Pali Coast, que se extiende desde Kee Beach, en el Norte, hasta Polihale State Park en el Oeste, antiguas y elegantes mansiones de las plantaciones de caña de azúcar, o históricas misiones Jesuíticas, convierten a Kauai en un lugar privilegiado.

  • El Parque estatal Costa de Nā Pali, Nā Pali Coast State Park.
    El parque estatal se formó para proteger el Valle de Kalalau. Al Este del parque estatal se encuentra la Reserva Natural Estatal de Hono O Nā Pal establecido en 1983.
    La Napali Coast, que se extiende 27 kilómetros por la costa Norte de Kauai, es un lugar sagrado caracterizado por su extraordinaria belleza natural.

    Napali Coast

    Con escarpados acantilados color esmeralda, exuberantes valles y cascadas remotas, la costa de Na Pali es una de las regiones más hermosas de Hawái. Los acantilados de Na pali se levantan hasta 4.000 pies o 1.200 metros sobre el Océano Pacífico.

    Napali Coast

  • Waimea Canyon: Con sus 23 kilómetros de largo, 1,6 kilómetros de ancho y más de 1.097 metros de profundidad, el Waimea Canyon despliega pronunciadas colinas, peñascos escarpados y profundos desfiladeros.

    Waimea Canyon

Lanai: Administrativamente depende del condado de Maui. Lanai está separada de Molokai por el canal Kalohi al Norte, y de Maui por el canal Auʻau al Este. Lanai City es la única ciudad de la isla.

Lanai

Antiguamente era la mayor plantación de piñas del mundo. A mediados del Siglo XX abrió sus puertas al mundo ofreciendo su diversidad de paisajes con playas paradisíacas, bosques de pinos y desiertos de paisajes lunares.

Lanai: Playa

Maui: Creada por dos volcanes (Haleakala y Puu Kukui), que surgieron del mar al mismo tiempo y que formaron entre ellas un amplio y hermoso valle, es conocida como la Isla del Valle.

Maui

La segunda isla más grande de Hawai, destaca por su diversa topografía, desde tierras bajas y altas hasta pendientes y grandes montañas. Los bosques de bambú, flores, volcanes, acantilados y ballenas que llegan a las costas de esta isla desde Diciembre hasta Abril, crean un entorno exótico e incomparable.
Maui ofrece algunos de los mejores resorts del mundo dispersos en las áreas de Kapalua, Kaanapali, Kihei, Wailea y Lahaina, antigua población ballenera. En el Siglo XIX, la ciudad de Lahaina fué la primera capital del unificado Hawaii. Era un puerto popular para los barcos balleneros y alojaba regularmente cientos de barcos.

Maui

  • El Parque Nacional Haleakalā - Haleakala National Park:
    Haleakalā surgió del fondo del oéano hace más de un millón de años, cuando la placa del Pacífico se desvió sobre un punto caliente. Durante milenios, la erosión del viento y la lluvia le dió la forma distintiva que presenta hoy en día.

    Haleakala

    Desde la cima del volcán Haleakala de 3.055 metros de altitud sobre el nivel del mar, se pueden observar maravillosos paisajes y sus más de 800 cascadas de agua ofrecen imágenes realmente sorprendentes.

    Haleakala

  • Waianapanapa State Park: Posee una pequeña playa de arena negra.

Molokai: La isla está formada por dos volcanes, el East Molokaʻi y el más pequeño West Molokaʻi. El punto más alto es el Mauna Kamakou en el East Molokaʻi, con 1.515 metros sobre el nivel del mar. La única ciudad de la isla es Kaunakakai.
Situada entre las islas de Oahu y Maui, alcanza una altura máxima de 1.514 metros en el volcán Kamakou. La isla más Hawaiiana, virgen, desolada y tranquila, Molokai es un escape tropical de rústica simplicidad. Con millas de desoladas playas de arena blanca, con los acantilados más altos del mundo o con pequeñas y encantadoras poblaciones.
En ella se estableció, a mediados del Siglo XIX, una colonia de leprosos.
El Rey Kamehameha I, primer rey de Hawai, conquistó la isla en 1795.

Molokai

  • Palaau State Park, Molokai Pala'au State Park: Un hermoso parque en la costa norte de Molokai. El parque  cuenta con hermosos pastizales y bosques.

Oahu: La isla de Oahu ofrece paradísiacas playas de arena blanca enfrentadas a un mar azul turquesa y el cálido espíritu de la cultura polinésica. Conocida como el lugar de encuentro, por ser en ella donde se reunían los dirigentes de las islas del archipiélago, es la isla más poblada con una gran diversidad de culturas.
Al Norte de la isla se encuentran las famosas playas de Sunset Beach o Banzai Pipeline, ideales para la práctica del surf. Otras playas como la famosa playa de Waikiki y Diamond Head.
La playa de Lanikai o kaʻōhao beach se encuentra en Kaʻōhao, una comunidad en la ciudad de Kailua  en la costa de barlovento de Oahu. Esta playa, Con sólo 800 metros de largo, es considerada una de las mejores playas del mundo.

Playa de Lanikai

En esta isla se encuentra la base naval de Pearl Harbour atacada por los japoneses el 7 de Diciembre de 1941 y el monumento al USS Arizona, hundido ese día.
La isla fué el hogar de la realeza hawaiana durante generaciones luego de que el rey Kamehameha unificara a los hawaianos.

Volcanes

Parque Nacional de los Volcanes: Muestra el resultado de 70 millones de años de actividad volcánica, migración, y evolución - un dramático paisaje volcánico con un ecosistema único. Destacan:

Volcanes en la Gran Isla de Hawaii:

  • Mauna Loa (4.171 metros): "Montaña larga" en hawaiano, es considerado el mayor volcán activo del mundo.
  • Mauna Kea (4.206 metros): La "montaña blanca" .
  • Hualalai (2.519 metros): Es el tercer volcán más joven y el tercero más activo de la Gran Isla de Hawaii. Hualalai se denomina así por Hawaii Loa, un famoso navegante hawaiano.
  • Loihi: "largo" en hawaiano, es el volcán más joven de la cadena de volcanes de Hawaii
  • Kohala (1.678 metros): El más antiguo con más de 500.000 años de antigüedad.
  • Kilauea (1.250 metros): Considerado como uno de los volcanes más activos del planeta, es también el más joven. "Kilauea" que significa "eyectado" o "muy desparramado", tiene un lugar en la mitología hawaiana, es considerado por muchos el hogar de Pele, la diosa del fuego y de los volcanes.

Mauna Loa

Volcanes de Maui:

  • Volcán del Este de Maui: también conocido como Haleakala que significa literalmente "casa del sol".
  • Volcán del Oeste de Maui: Se dice que se formó entre 1 y 2 millones de años atrás.

Volcanes de Oahu:

  • Koolau: Volcán basáltico, comprende dos tercios de la isla de Oahu.
  • Waianae: Es el más alto y antiguo de los dos.
La Tradición de los Lei o guirnaldas de flores: Aloha

Lei es la palabra hawaiana con la que se designa un collar o una corona. El lei es el símbolo perfecto para representar la belleza de las islas hawaianas y el espíritu aloha que se extiende por todo Oahu, Maui, Lanai, Kauai, Molokai, Niihau, Kahoolawe y la Gran Isla de Hawaii. En el Hawaii antiguo, los leis se usaban como símbolos de distinción o de rango; un jefe (alii) de alto rango podía ser reconocido por los patrones y complejidad de sus leis. Los leis de orquídeas, de plumeria, de ohia lehua y de maile son sólo algunas de las muchas variedades de flores que se utilizan en Hawaii. Un lei, es un regalo especial cargado de significado y sentimientos.
Cada isla tiene su lei oficial:

  • Oahu: lei ilima (amarillo)
  • Maui: lei lokelani akala (rosa)
  • Kauai: lei mokihana (violeta)
  • Hawaii: lei lehua (rojo)
  • Molokai: lei kukui (plateado/verde)
  • Lanai: lei kaunaoa (anaranjado)
  • Kahoolawe: lei hunching (plateado/gris)
  • Niihau: lei pupu (conchillas blancas)
  • Molokini: lei limu kala (azul)
Arte Hawaiano: los Ki'i, arte en piedra

Los antiguos hawaianos llamaban a sus petroglifos ki'i pohaku, o imágenes en piedra. Los petroglifos se pueden encontrar en todas las islas de Hawai. Situado en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawai en el lado sur del volcán Kilauea, Pu’uloa cuenta con la mayor concentración de petroglifos en todo Hawaii.

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