Washington DC: El Capitolio
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Washington

Distrito de Columbia

Washington, capital federal y del Distrito de Columbia, situada junto a la desembocadura del río Potomac en la Bahía de Chesapeake, al SO de Baltimore, es el centro político y cultural de los Estados Unidos.

Historia

A partir de la proclamación de los Estados Unidos (1787), diversas ciudades se disputaron la capitalidad del pais, pero fué George Washington quien eligió el lugar y encargó los planos de la nueva ciudad al ingeniero francés Pierre-Charles l'Enfant. En 1791 quedó constituído el Distrito Federal de Washington a orillas del Potomac, mediante la concesión de tierras por parte de los Estados de Maryland y Virginia. En 1792 comenzó a construirse la Casa Blanca, en 1793, el Capitolio y en tiempos del presidente Jefferson se instaló el Congreso en la ciudad (1801).

Washington D.C.

Sede del Gobierno Federal y capital del país, emplazada en una extensa llanura, Washington alberga numerosos edificios y áreas vinculadas con el pasado y presente político del país:
• la Casa Blanca, Sede del Gobierno.
• el Capitolio – sede del Congreso Nacional -. Destacan la Rotonda, majestuoso recinto circular, una bóveda de 29 metros de diámetro y 54 metros de altura con frescos y murales, y la Sala de las Estátuas, también conocida como la Cámara de los Susurros por su extraordinaria acústica.
• el Archivo Nacional, donde se encuentran los documentos originales de la Declaración de la Independencia y de la Constitución
• el Monumento a Washington: Conocido como el Obelisco, con sus 170 metros de altura, es la obra de albañilería más alta del mundo. Desde el mirador que se encuentra en su punta, se obtiene una vista panorámica que abarca todo el distrito de Columbia y partes de Maryland y Virginia.
• el Monumento a Lincoln: Inspirado en los templos griegos, las 36 columnas dóricas representan los estados que formaban la Unión en el momento de su muerte.
• el Monumento a Jefferson: Inspirado en el Panteón de Roma, se levanta a orillas de un lago bordeado de cerezos japoneses, el Tidal Basin.
• el Monumento a los Veteranos de Vietnam: Una pared de granito negro donde están grabados los nombres de los soldados estadounidenses que murieron en la guerra de Vietnam.
• el Cementerio de Arlington, al otro lado del río Potomac. Allí se encuentran las tumbas del Presidente John Kennedy y el soldado desconocido, entre otras.
Además de sus monumentos ofrece la mejor colección de museos. El referente cultural de la urbe se centra en el paseo conocido como The Mall, donde se dan cita la Galería Nacional de Arte, los Museos de Historia Americana, de Historía Natural, de Arte Americano y de Arte Africano, entre otros. Es sede de la Smithsonian Institution, un castillo de estilo normando, y la National Geographic Society.
Universidades como la Universidad de Georgetown, fundada en 1789, Universidad Católica (1821), Universidad Howard (1867).
Ya en Virginia, la zona residencial de Georgetown, la ciudad vieja de Alexandría, un recuerdo vivo de la herencia colonial y revolucionaria con casas restauradas de los Siglos XVIII y XIX, calles adoquinadas y un malecón.
Más al Sur, Mount Vernon, residencia privada del que fué el primer presidente de los Estados Unidos, George Washington.

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